湘桂古驿道:一石一阶,一步千年

    作者:天涯广西 提交日期:2018-09-27 16:57:22

      
      驿道者,官道也。为中国古代朝廷与地方沟通的由官方修筑、维护、管理的交通要道。
      
      (驿道示意图)

      湘桂古驿道便是官方在湘桂走廊修建的陆路通道。这一通道早在春秋时期(公元前770年—公元前476年)便修建了“楚粤通道”。秦始皇统一中国后,便在楚粤通道的基础上,改、扩建为驿道。湘桂古驿道起点为湘南永州的枣木铺,经全州、兴安、灵川,终点为桂林城。而由民间商贩于湘桂走廊开辟的行商古道则称之为“湘桂古商道”,商道的主要功能为快捷地运输大批量的货物,避免与官道抢路。湘桂古商道的主道在兴安县高尚镇进入灵川县灵田镇后分两岔:一路翻乌岭入桂林城,另一路过熊村到大圩码头(详情请见拙著《古韵灵田》<广西师范大学出版社2014年6 月出版>)。古时驿道,在缺乏水路的重要地区,主干驿道一般按一丈左右的标准修建;而在有水路通行或山高偏远的区域,支线驿道就要窄许多,路面硬化因各地取材不同而有异。在三街境内的古驿道,原本仅宽三尺许,路面有块石、板石和鹅卵石镶嵌;有满铺的,也有只铺路中两尺许的。到了清朝光绪十四年(1888年),由于交通量增大,驿道扩宽至五尺许。从湘桂古驿道2000多年的发展史来看,不难领悟秦始皇当年派10万大军开凿灵渠的宏大决心。
      
      (古驿道旁的残存古松)
      
      (三街境内清朝光绪十四年(1888年)扩宽后的驿道)

      灵川境内的古驿道,起于小溶江,沿途南来,过三街,穿甘棠,经乌石街,抵达桂林城北门外观音阁的大驿站,此驿站前的街叫驿前街,今仍用此名,一直为商业街区。三街现存的古驿道总计约2公里,始筑于宋朝,主要分布在三街镇南、北门街及留田、广化、上花坪、凉风桥、上溶流、小溶江等自然村。古驿道总体上由主道、副道、中轴线三部分组成。乡村聚落中的驿道,主道主要用于车辆行走和跑马,副道则用于车马歇息停放;而村外的驿道,主道主要用于跑马、运输,副道则主要用于行人让道。1995年5月8日,灵川县人民政府公布灵川境内三街段的部分湘桂古驿道为文物保护单位。
      
      (驿道旁宋朝时期官井)

      古时驿道,一般十里设一铺,三十里设一驿,“铺”为“驿”的下一级。如灵川县内自兴安县入境,沿途依次设有小溶江铺、鲇鱼卡腰铺、甘奢铺、龙门驿、县前铺、善政铺、下驿田、甘棠驿、禾嘉铺、乌金铺,过了乌金铺再南行十里,便可到达桂林城北门外驿前街的府城大驿站,此地亦为湘桂古驿道的终点。古时驿道为维系国家运行的生命线,朝廷政令下达,地方军情、灾情上报,乃至官员和军队的调遣,均依赖这条动脉。故县衙设有“驿丞”,专职管理驿道,每驿设一铺长,每铺设一铺司,每铺配驿卒3名。其日常主要职能为传递公文邮件、接待过往官员、保障军队供给和管理段内驿道。如遇紧急公务,则由驿丞处理,如明清时期的灵川县衙,常备快马8匹,遇紧急文书需传送,便由驿丞派出驿卒,限昼夜快行300里的速度来传送。
      
      (小溶江村外的古驿道)
      
      (擦村而过的古驿道)

      随着20世纪30、40年代桂全公路和湘桂铁路的陆续贯通,湘桂古驿道便完成了它的历史使命。
      
      (凉风桥北边是古时咽喉要地:中间为古驿道,两旁分别是桂黄公路和湘桂铁路(朱建平摄))
      
      (明朝宣德八年(1443年)重修的凉风桥)

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